Pod ruským permafrostom sú tisíce rokov staré baktérie a vírusy

14.12.2020 o 15:00 - Rusko - Veronika Salayová
  • Článok

Zmena podnebia by mohla znovu prebudiť tisícky rokov staré baktérie a vírusy pod permafrostom na ruskom Sibíri, čo by potencionálne mohlo byť novou hrozbou pre ľudstvo. 

Pod ruským permafrostom sú tisíce rokov staré baktérie a vírusy
Ilustračné. Foto: unsplash

Bilióny mikróbov zostali uzamknuté v arktickom permafroste v „hlbokom spánku“ tisíce rokov. Otepľovanie na Arktíde by potenciálne mohlo tieto staré baktérie a vírusy prebudiť, uvádza IFL science.

Nedávne výskumy potvrdili, že Arktída sa v dôsledku zmeny podnebia otepľuje dvakrát rýchlejšie ako zvyšok sveta. So zvyšujúcimi teplotami sa postupne roztápajú ľadovce aj permafrost na ruskom Sibíri.

Je známe, že zmrazená voda obsahuje neuveriteľné množstvo mikrobiálnej biodiverzity, od vírusov a baktérií až po huby a riasy. V prípade, ak by sa permafrost roztopil, tieto mikróby by sa mohli dostať do kontaktu so zvieratami a ľuďmi. Je veľmi pravdepodobné, že veľa z týchto druhov mikróbov v permafroste nebude pre nás známych. 

Vedci začiatkom tohto roka zverejnili predbežné výsledky skúmajúce starodávne vírusy zachytené vo vzorkách odobratých z 15 000 rokov starého ľadu z ľadovej čiapky Guliya na severozápade tibetskej plošiny v Ázii. Ich analýza vzoriek ľadového jadra odhalila viac ako 30 vírusových skupín, z ktorých 28 bolo pre vedu nových.

Topenie permafrostu preto vyvolalo mnohé otázky ohľadom toho, čo by tieto vírusy a baktérie mohli spôsobiť po kontakte s človekom. Dohady odborníkov sú, samozrejme, len v teoretickej rovine. Navyše neexistuje žiadny dôkaz o tom, že akýkoľvek roztopený a „oživený“ mikrób môže infikovať ľudí alebo iné cicavce.

Vedci sa zamýšľajú aj nad tým, že keď tieto milióny mikroorganizmov znovu ožijú, začnú opäť dýchať, uvoľnia do atmosféry obrovské množstvo oxidu uhličitého a metánu, čo prispieva ku globálnemu otepľovaniu.

Pri pesimistickom vývoji udalostí by to teoreticky mohlo prehĺbiť klimatickú krízu planéty, čo by viedlo k ešte výraznejšiemu topeniu permafrostu. Ide o začarovaný kruh udalostí, preto mnohí enviromentálni aktivisti sa stále hlasnejšie ozývajú a nabádajú k ochrane našej planéty. 

Najnovšie správy